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For our second edition of Conscious Conversations we had the pleasure of interviewing the lovely Amber Felce of Amber's Beauty Talk, based in the East Midlands (UK). Her wonderful blog and YouTube tutorials is dedicated to organic and cruelty-free cosmetics. As luck would have it, Amber has also agreed to share her top 5 tips for winter with us, which we're sure you'll enjoy as much as we did!

Amber, you switched to organic and cruelty-free cosmetics a year ago, who or what inspired you to do so, and can you tell us a little bit about your journey so far?

Yes! I actually started off as a Neal’s Yard Remedies consultant which is how I started learning about all the nasties in mainstream products. It was a lightbulb moment for me and I haven’t looked back since. It has been a really fun journey so far, I have met a lot of other like-minded green friends and brand owners! It can be difficult at times trying to find certain products like haircare which has been a struggle for me. It’s also been a great learning curve and I’m always learning something new, whether it be about ingredients or about blogging!

You also have your own YouTube Channel with great tutorials, what kind of experience was this at first compared to blogging?

Thank you! It is quite a bit different to blogging because you can only remember so much to talk about & it’s much harder to plan what to say. Sometimes I get my words jumbled up but now I know how to edit my videos, I’m not so worried about making a mistake as I can edit it out haha! I’ve been into make-up for many years now so my channel has gone more down that pathway …my latest tutorial was an Autumn Berry & Gold Make-up!

via Amber's Beauty Talk's YouTube Channel

Having tried and tested as many cosmetic products and beauty treatments as you have, would you mind sharing one or two of your favourites with us?

I have been trying a lot of skincare products since going green but I do have some favourites! I have oily/combo skin and my main issues are blackheads and breakouts so I’m always looking for products to combat those. Two of my favourite skincare products are the Lyonsleaf Beauty Balm which is a beautiful balm that melts into an oil, which deeply cleanses my skin, leaving it feeling cleansed and glowing. After a toner, I follow this up with my Bodhi & Birch Neroli Lucé Facial Oil which is pretty much heaven in a bottle! They also make a Rose oil if you have dry/normal skin.

Have you discovered any old beauty recipes that are worth a try?

I love making body scrubs as they’re so quick & easy. Mix brown sugar, honey, and sweet almond oil together and voila (see recipe here)! Another DIY I like to do is an Apple Cider Vinegar rinse on my hair. Simply pour a bit of ACV into a 250ml bottle of water (shake) then apply to your roots and massage for around 5 minutes. This de-clogs roots and acts as a conditioner without weighing down hair.

You are also bee-obsessed according to your Twitter account, where does this obsession come from, and does it influence your choices of cosmetics in any way?

I am obsessed! I’m not really sure how it started exactly but I’ve just gotten more and more into bees as time has gone on! I started off watching some programmes on the TV and coming across natural brands that use bee products such as beeswax and honey and it just sort of stemmed from there. I am always taking photos of bees and every time a bee is in the garden my family scream “Amber! There’s a bee” haha! I love opting for products that help the bees as they’re declining all around the world. They’re such fascinating creatures and I think people are starting to take note and realise they’re so important to the Earth as they pollinate the food we eat!

Talking about animals, how easy is it to find cruelty-free products in general? Are the majority of both organic and non-organic cosmetic brands cruelty-free these days?

It is getting easier to find cruelty-free products nowadays and as organic brands are mostly about kindness to the earth and animals, it sort of comes as a guarantee that they’re cruelty-free, however it is always worth checking just in case. Some companies are owned by bigger companies who test so you definitely have to check with mainstream brands but more and more companies are taking note and are going cruelty-free which is amazing as it’s so unnecessary to test on animals purely for vanity.

Many people seem to think that organic/cruelty free cosmetics are much more expensive than those in an average price range. Do you think there are ways in which anybody could make the switch you have regardless of their budget?

The thing with organic and natural skincare is it can seem more expensive however they’re much more concentrated than mainstream products that are filled with water, harsh chemicals and fillers, so they’re going to last you much longer. There are plenty of natural and organic brands that are budget-friendly such as Balm Balm, Lyonsleaf and Bentley Organic. You can use balms and oils that have so many purposes too, to save money. Balms and oils can be used as cleansers, moisturisers, hair de-frizzers and leave-in treatments as well as a host of other purposes.

When buying organic/cruelty-free cosmetics, what should we watch out for in terms of labels and certificates?

There are certain ingredients to look out for that you should be avoiding such as mineral oil, parabens, propylene glycol, PEGs and SLS (irritating foaming agents) that you’ll find in most mainstream brands. There are brands who green-wash their products (making you think they’re natural by having green packaging or writing “pure” on the front) so it is always better to check ingredients. It gets easier once you know what to avoid! Legally speaking, labels should always be in INCI also water = aqua and cocoa butter = theobroma cacao which can be confusing at first, but you soon remember their Latin names! In terms of cruelty-free products, look for the Leaping Bunny logo.

Now, you very kindly agreed to share your top 5 winter beauty tips with us!

1.     Use oils! Oils are your best friend in Winter as they go deep down into your skin to moisturise from the deepest layers. Facial oils, body oils, hair oils, all the oils! Argan oil is a great multi-tasker and Jojoba is lovely to use for oily skin. My favourite body oil is the Marble & Milkweed Nourishing Body Oil as it smells divine and keeps my skin supple & moisturised and my favourite cleansing oil at the minute is the Blue Labelle Petitgrain & Tamanu Cleansing Oil (works wonders for blackheads!)

2.     Balms are great to use because they are pretty much all multi-purpose. I use my Lyonsleaf Beauty Balm as a cleanser but it also works great as a moisturizer to protect your skin from cold winds!

3.     Always keep a lip balm on you. There’s nothing worse than cracked lips in the Winter so I always have a few on me. You wouldn’t want to rock that berry lip with dry, cracked lips would you now?! My favourite is the S.W Basics Lip Balm which has just three ingredients; cocoa butter, coconut oil and beeswax. Avoid Vaseline… it’s petroleum derived and does not moisturise!

4.     Exfoliate. Keeping your skin exfoliated will help products to penetrate deeper, meaning they’ll work better. I love using salt scrubs on my body and gentler enzyme exfoliators on my face. Two of my favourites are the Bodhi & Birch Rosemary Chi Himalayan Detox Salt Scrub and the Bloom Remedies Revive Scrub which is really uplifting and moisturising!

5.     Water! Water is your best friend all year round but especially Winter because it will keep you hydrated from inside which will show in your skin (after all, it is your biggest organ!)

I hope you enjoyed my interview & my top 
5 winter beauty tips!

We sure have! Thank you so much for this interview and all your fantastic tips - can't wait to try them!

Find Amber on...

Twitter: @AmberBeautyTalk
Instagram: @AmbersBeautyTalk

All pictures courtesy of Amber's Beauty Talk


Para nuestra segunda edición de CONSCIOUS CONVERSATIONS tuvo el placer de entrevistar a la simpática Amber Felce de Amber's Beauty Talk, en los East Midlands (Reino Unido). Su maravilloso blog y tutoriales en YouTube están dedicados a los cosméticos biológicos y no probados en animales. Amber también va a compartir sus 5 mejores consejos de belleza para el invierno con nosotros, que seguro vais a disfrutar tanto como nosotros!

Amber, tú llevas usando exclusivamente cosméticos biológicos no probados en animales desde hace un año, ¿quién o qué te inspiró a hacer este cambio y , ¿nos podrías contar un poco sobre tu trayectoria desde entonces?

¡Sí! Comenzó como consultora de Neal’s Yard Remedies donde comencé a aprender más sobre todos los ingredientes horrorosos de los productos convencionales. Fue una revelación para mí y no he mirado atrás desde entonces. Ha sido un viaje muy divertido hasta ahora, he conocido a un montón de otros amigos y propietarios de marcas verdes que comparten las mismas inquietudes! A veces puede ser difícil encontrar ciertos productos como por ejemplo para cuidar el cabello, que ha sido una lucha para mí. También ha sido una gran curva de aprendizaje y siempre estoy aprendiendo algo nuevo, ya sea sobre ingredientes o el blogging!

También tienes tu propio canal de YouTube conestupendos tutoriales, ¿qué tipo de experiencia fue esto al principio, en comparación con blogging?

Gracias! Es bastante diferente al blogging, porque sólo puedes memorizar una cierta cantidad de cosas sobre las que puedes hablar y es mucho más difícil planificar lo que vas a decir. A veces mezclo las palabras pero ahora sé cómo editar mis vídeos, así que no estoy tan preocupada por cometer un error, ya que lo puedo editar ¡jaja! Estuve muy interesada en el maquillaje desde hace muchos años así que mi canal ha ido más por ese camino ...mi último tutorial (ver video arriba) fue un maquillaje sobre rojas de mora y oro para el otoño!

Después de haber probado tantos productos cosméticos y tratamientos de belleza, ¿te importaría compartir uno o dos de tus favoritos con nosotros?

He probado una gran cantidad de productos para la piel desde que he tomado el camino verde, pero tengo algunos favoritos! Tengo la piel grasa/combinada y mis principales problemas son los puntos negros y los brotes, así que siempre estoy en busca de productos para luchar contra ellos. Dos de mis productos favoritos par ala piel son el Lyonsleaf Beauty Balm, que es un hermoso bálsamo que se funde en un aceite y limpia la piel profundamente, dejándola limpia y con brillo. Después de usar un tóner, y después uso mi Bodhi & Birch Neroli Lucé aceite facial, que es el paraíso en una botella! También hacen un aceite de rosas, en caso de que tengas la piel seca/normal.

¿Has descubierto alguna receta antigua de belleza que valga la pena probar?

Me encanta hacer peelings para el cuerpo, ya que son muy rápidos y fáciles. Mezclo azúcar moreno, miel y aceite de almendras dulces y ¡voilá! (ver la receta aquí), Otra receta de hacer tu misma que me gusta, es un enjuague de vinagre de manzana para el pelo. Simplemente pon un poco de vinagre de manzana en una botella de 250ml de agua (sacudida) y aplica la mezcla a tus raíces y masajeándoles durante unos 5 minutos. Este desapelmaza las raíces y actúa como un acondicionador sin apelmazar el cabello.

Estas también fascinada con las abejas  según tu cuenta de Twitter, ¿de dónde viene ese interés? y, ¿piensas que influye en tus elecciones de cosméticos de alguna manera?

Estoy obsesionada! No estoy muy segura de cómo empezó exactamente pero me empecé a interesar más y más con las abejas al lo largo del tiempo! Comencé viendo algunos programas en la televisión y encontré marcas de cosmética natural que utilizan productos como la cera de abejas y miel, y todo se desarrolló a partir de ahí. Siempre estoy tomando fotos de las abejas y cada vez que una abeja se encuentra en el jardín de mi familia gritan "Amber! Hay una abeja " ¡jaja! Me encanta optar por productos que ayuden a las abejas, ya que están en declive en todo el mundo. Son unas criaturas fascinantes y creo que la gente está empezando a tomar nota y darse cuenta de que son muy importantes para el planeta, ya que polinizan los alimentos que comemos!

Hablando de los animales, que fácil es encontrar productos que no están probados en animales?. ¿Están la mayoría de marcas de cosmética biológica y no biológica libres de esto hoy en día?

Cada vez es más fácil encontrar productos libres de crueldad a día de hoy y como las marcas biológicas son en su mayoría respetuosas hacia la naturaleza y los animales, casi se presenta como una garantía de que no prueban sus productos con animales; sin embargo, siempre vale la pena aclararlo por si acaso. Algunas empresas forman parte de otras más grandes que prueban sus productos en animales, por lo cual te compensa definitivamente comprobar este punto, sobre todo en el caso de las marcas grandes. Pero más y más empresas están tomando nota y renuncian a la crueldad hacia los animales, una cosa fantástica ya que es tan innecesario hacer sufrir a los animales sólo por vanidad.

Parece que mucha gente piensan que los cosméticos biológicos y no probados en animales son mucho más caros que los de que digamos un rango de precio medio. ¿Crees que habría alguna manera de que cualquier persona pudiera hacer el cambio que has hecho, independientemente de su presupuesto?

Los productos biológicos y naturales para la piel pueden parecer más caros, sin embargo son mucho más concentrados que los productos convencionales que han sido rellenados con agua, productos químicos y otros materiales de relleno, por lo cual los productos biológicos y naturales van a durar mucho más tiempo. Hay un montón de marcas naturales y biológicos que son buenos para el bolsillo, tales como por ejemplo Balm Balm, Lyonsleaf y Bentley Organic. Se puede usar bálsamos y aceites con muchos usos para ahorrar dinero. Bálsamos y aceites pueden ser utilizados como limpiadores, hidratantes, calmantes para cabellos rebeldes y tratamientos que se deja aplicados, entre muchos otros usos.

A la hora de comprar cosméticos biológicos / no probados en animales, ¿qué debemos de tener en cuenta en cuando se trata de etiquetas y certificados?

Hay ciertos ingredientes que hay que evitar, tales como aceite mineral, parabenos, propilenglicol, PEG y SLES (agentes espumantes que irritan la piel), que se encontrarán en la mayoría de las marcas principales. Hay marcas que pretenden que sus productos son “verdes” (haciendo pensarte que son naturales al tener el embalaje verde o escribiendo "puro" en el frente) por lo que siempre es mejor comprobar los ingredientes. Se hace más fácil una vez que sabes lo que debes evitar. Legalmente hablando, las etiquetas deben estar siempre en INCI, incluso el agua y la manteca de cacao = theobroma cacao que se puede confundir  al principio, pero pronto recordaras sus nombres en latín! En términos de productos libres de crueldad, busca el logotipo del conejito del CCIC.

Bueno, ahora, ¡nos has prometido compartir tus 5 mejores consejos de belleza para el invierno con nosotros!

1.     Usar aceites! Los aceites son tu mejor amigo en invierno, como entran más profundamente en la piel para hidratar desde las capas más profundas. Aceites faciales, aceites para el cuerpo, aceites para el cabello, todos los aceites! El aceite de argán es un gran “multi-tasker” y la jojoba es muy agradable para la piel grasa. Mi aceite corporal favorito es el aceite nutritivo corporal de Marble & Milkweed como huele divino y mantiene la piel flexible y hidratada. Mi aceite de limpieza favorita ahora mismo es el Blue Labelle Petitgrain y Tamanu aceite limpiador (funciona de maravilla para los puntos negros!)

2.     Los bálsamos son geniales ya que son casi todos de usos múltiples. Yo uso mi Lyonsleaf Beauty Balm como un producto de limpieza, pero también funciona muy bien como una crema hidratante para proteger la piel de los vientos fríos!

3.     Siempre lleva un bálsamo para los labios contigo. No hay nada peor que los labios agrietados en el invierno, así que siempre tengo unos cuantos conmigo. No quieres llevar este barra de labios en un rojo mora con tus labios todos secos y agrietados, no? Mi favorito es el S.W Basic Lip Balm, que tiene sólo tres ingredientes; manteca de cacao, aceite de coco y cera de abejas. Evite la vaselina... se deriva del petróleo y no hidrata!

4.     Exfoliar! Mantener la piel exfoliada ayudará a otros productos a penetrar más profundo, lo que significa que va a funcionar mejor. Me encanta usar exfoliantes para el cuerpo y exfoliantes enzimáticos que son más suaves sobre la cara. Dos de mis favoritos son el Bodhi & Birch Rosemary Chi Himalayan Detox Salt Scrub y el Bloom Remedies ReviveScrub que es muy refrescante e hidratante!

5.     Agua! El agua es tu mejor amigo durante todo el año, pero especialmente en invierno, porque te mantendrá hidratada desde el interior lo que se nota en tu piel (después de todo, es el órgano más grande!)

Espero que has disfrutado mi entrevista y mis 5 mejores consejos de belleza para el invierno!

¡Claro que si! Muchas gracias por esta entrevista y por todos sus fantásticos consejos - me los voy a probar todos!

Podéis encontrar a Amber en...

Twitter: @AmberBeautyTalk
Instagram: @AmbersBeautyTalk

Todas las fotos vía Amber's Beauty Talk

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