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I don’t know about your school, but I’m guessing it was probably similar to mine in as far as every year or so there was some pair of overpriced trainers, schoolbag or cap to be had. My parents would both roll their eyes simultaneously at our wish to be kitted out with the latest teen hype.

Then in my last year of high school there were suddenly these super cool messenger bags popping up everywhere. Thanks to pretty impressive media coverage it turned out that they were the masterpiece of two brothers from Zurich, aka Markus and Daniel Freitag. The team used old lorry tarpaulin covers to make their bags, which was an ideal material to battle pretty much any adverse weather the two passionate cyclists might encounter.

What was not to be liked about this story? Two young entrepreneurs creating, from their own garage, what was rapidly turning into a cult-like following. Not to mention the fact that they were doing good for the environment, thanks to their innovative upcycling concept - genius!

Ever since then I have been fascinated by their story, and now that I’m actually involved in sustainable fashion even more so. In recent years the sector of ethical and sustainable fashion has tried hard to shake off its hippie image, emphasizing on better design in order to attract a new clientele.

With sustainable fashion having been declared the “new luxury” by various important voices in the fashion/trend forecasting industry, these efforts have obviously not gone unnoticed - quite the opposite! It’s very exciting to see how many young designers and brands are succeeding thanks to adopting this strategy. So let’s have a look at a few other examples of designers and brands that have managed to succeeded in doing so...


via YouTube


After graduating from the London College of Art in 2006, it was in 2010 that Raeburn’s career and label really took off. He had just won the International Ethical Fashion Forum award in 2009, when he was invited to showcase his collection at London Fashion Week with the support of Estethica.

Other prestigious awards and projects were quick to follow, such as the British “Emerging Designer Award” in 2011, as well as collaborations with heritage brands Victorinox (NY Fashion Week Feb 2011) and Barbour (A/W 2014/15).

Style.com wrote back in 2011: "It's not unreasonable to assert that Christopher Ræburn is the single most radical designer working today". Apparently it wasn’t Raeburn’s deliberate intention to build a sustainable brand, but I guess his love for military heritage was inevitably going to drive his sourcing process (upcycled materials) into that direction. As a design inspiration this could, however, have taken on many different forms, which is precisely where Raeburn’s genius lies. His approach to it is modern, ranging from sportswear elements, unusual prints, or details such as his leather bags in the shape of a hare.

Whatever elements he adopts though, they are never too dominating and always seem to harmonize. So the hare for instance doesn’t seem too cute thanks to the shiny black leather he’s made off, let alone the fact that his eyes are crosses…

You can also feel the genuine dedication in Raeburn’s work, which makes the stories behind his collections inspiring, like the map prints in his S/S 2015 collection.

I guess that's what makes his label intriguing to his audience, and although initially unintentional, he’s definitely setting a great example for sustainable fashion brands to come.



ECOALF


Frustrated with the lack of suitable recycled fabrics for his project, Javier Goyeneche, founding director of ECOALF, set out to develop his own fabrics.

Instead of using natural resources, ECOALF wanted to recycle existing materials, such as pet bottles, which are broken down into fibre, respun and made into their signature coats. The "St. Moritz" down vest for example even comes in a pet bottle, and you can see from its label how many pet bottles it was made from.

ECOALF’s coats have proven a real hit; even members of the Spanish Royal Household have been spotted in them!

The attraction with ECOALF is once again manifold. On the one hand their main product, the down coats, are a wardrobe classic; on the other hand, being able to measure your contribution to protecting the environment by seeing how many e.g. pet bottles were recycled to make your coat, provides you with an instant “feel good” factor.

Last but not least, ECOALF has managed to improve the image of the down coat, which has often come in very dull and unimaginative versions, into an object of desire even the smart urbanite covets! I was especially impressed with the A/W 2014 collection and its wool coat/down jacket hybrids for women, which looked very elegant indeed! The current S/S 2015 collection has brought some fresh designs and colours into play, as you can see above, along with a collaboartion with will.i.am (Black Eyed Peas) called ECOCYCLE. We're curious to see what's next! 


Reformation

Reformation's "Obvious" collection for the smaller budget


I guess it’s fair to say that LA-based womenswear label Reformation is the fashion equivalent of a bushfire. Under the slogan “Change the world without changing your style” founder Yael Aflalo has managed to turn her business into a cult brand, after a modest start in 2008. This is not least thanks to attracting high-profile celebrities such as Rihanna and Taylor Swift. 

Even our national blog queen Gala Gonzalez is a fan and high street chains are already copying their designs. The latter being probably the reason why Reformation recently launched their low-cost line “Obvious”. It’s easy to see why a label conquered the hearts of young women across the globe, its perfectly cool style is both elegant and show-stopping. Plus it has a pretty complete range, including practically everything, from classic biker jackets to gorgeous wedding gowns.

All that said, I’ve found it fascinating how much interest in sustainable fashion Reformation has sparked in some of my friends. As they curiously read the labels attached to their latest Reformation purchases, detailing the brands sourcing and production process, it looks like they’ve finally stumbled into conscious dressing by accident!





No sé como funcionaba la cosa en vuestro cole, pero supongo que era parecido al mío, en que cada año había un par de zapatillas, una mochila o un gorro caro que teníamos que comprar (¡hacia mucho frio!). Mis padres prácticamente nos ponían cara de póquer frente a nuestro deseo de estar equipados con estas últimas tendencias.

En el último año de repente aparecieron unos bolsos de mensajero súper originales por todas partes. Gracias a una impresionante cobertura por parte de la prensa suiza, descubrimos que eran la creación de los hermanos Markus y Daniel Freitag, con sede en Zúrich. El equipo hacía sus bolsos de viejos toldos de camiones, un material ideal con el que los dos ciclistas apasionados, se podían enfrentar a la lluvia.

¡Una historia genial! Dos jóvenes emprendedores que empezaron en su propio garaje, y convirtieron su producto en un objeto de culto a la vez que ayudaban al medio ambiente, gracias a su innovador concepto de upcycling.

Desde entonces he estado fascinada con su historia, y ahora, que estoy involucrada en la moda sostenible, aún más. En los últimos años el sector de la moda ética y sostenible se ha esforzado mucho para alejarse de su imagen hippie y enfocarse en mejores diseños para atraer a un público más amplio.

Tras haberse declarado como el "nuevo lujo"  por personalidades importantes en el sector de previsión de tendencias, todos estos esfuerzos están siendo recompensados. Es muy emocionante ver cómo muchos diseñadores jóvenes y marcas nuevas están teniendo éxito gracias a la adopción de dicha estrategia.

Así que vamos a echar un vistazo a tres ejemplos de ello aquí...


Después de graduarse del London College of Art en 2006, fue en 2010 cuando la carrera y la marca de Raeburn realmente empezó a tener éxito. Acababa de ganar el premio del International Ethical Fashion Forum en 2009, cuando fue invitado a presentar su colección en la Semana de la Moda en Londres, gracias a Estethica.

Otros premios y proyectos prestigiosos le siguieron, tales como el "Premio para Diseñadores Emergentes" del Reino Unido en 2011, así como colaboraciones con las míticas marcas Victorinox (NY Fashion Week en Febrero 2011) y Barbour (A/W 2014/15).

Style.com escribió en 2011: "No es descabellado afirmar que Christopher Raeburn es el diseñador más radical trabajando hoy en día". Aunque no era la intención inicial de Raeburn el crear una marca sostenible, supongo que su pasión por el patrimonio militar, evidentemente guió su búsqueda de material (reciclado) y producción (Reino Unido) en esa dirección. Con su inspiración del tema militar en sus diseños, éstos podrían haber tomado muchas formas diferentes, que es precisamente donde se encontraba el genio de Raeburn. En lugar de crear algo rígido e inaccesible, el diseñador eligió un enfoque contemporáneo, mezclado con distintos elementos, como del deporte urbano hasta la sastrería elegante, combinaciones de colores y tejidos inusuales, o elementos divertidos, como una bolsa de cuero en forma de liebre.

Cada elemento que utiliza, sin embargo, nunca es demasiado dominante y siempre parece en perfecto equilibrio. Así que la liebre, por ejemplo, no parece demasiado dulce gracias al cuero brillante, así como el hecho de que sus ojos son cruces...

Además existe una cierta sinceridad y dedicación, muy aparentes  en el trabajo de Raeburn, nos creemos las historias detrás de sus colecciones. Se pueden notar claramente estos elementos en cada pieza, como los mapas en su colección del S/S 2015.

Supongo que son todos estos aspectos los que despiertan mucha curiosidad en su amplia clientela,  y aunque en un principio sin intención, Raeburn es sin duda un gran ejemplo para las marcas de moda sostenible del futuro.


entrevista via YouTube


Frustrado por la falta de los materiales reciclados adecuados para su proyecto, Javier Goyeneche, director y fundador de ECOALF, se propuso desarrollar su propia tela.

En lugar de utilizar mas recursos naturales, ECOALF quería reciclar materiales usados, tal como las botellas de PET, que una vez desglosadas en fibra, se hilan para producir los famosos abrigos de la firma. El modelo “St. Moritz” por ejemplo, incluso viene en una botella de PET, y se puede ver en su etiqueta cuántas botellas han sido recicladas para producir tu chaqueta.

Los abrigos de ECOALF se han convertido en un verdadero éxito, incluso los miembros de la familia real Española se encuentran entre sus fans.

Creo que la atracción de la gente por ECOALF es una vez más, una acumulación de motivos. Por un lado, su principal producto, los abrigos son verdaderos clásicos, y por el otro, ser capaz de medir tu contribución a la protección del medio ambiente gracias a las etiquetas que indican la cantidad de botellas PET recicladas, proporciona un instantáneo factor de satisfacción.

Por último, pero no menos importante, ECOALF ha conseguido cambiar la imagen del mítico plumífero, que muchas veces pecaba de diseño poco imaginativo, en un objeto de deseo hasta para los urbanitas mas chic!

Personalmente estoy especialmente impresionada con la última colección de invierno y sus híbridos  de abrigo de pluma y de lana para mujeres - un diseño muy elegante! La colección actual de primavera/verano incluye diseños y colores muy frescos como se puede ver arriba. Ademas de una colaboración con will.i.am (Black Eyed Peas) llamado ECOCYCLE. Tenemos curiosidad de ver lo que se viene!



Gala en Reformation


Supongo que no estoy lejos de la verdad si digo que la marca de ropa femenina con sede en Los Ángeles es el equivalente a un incendio forestal en la moda. Bajo el lema "Cambiar el mundo sin cambiar tu estilo", la fundador Yael Aflalo ha convertido su negocio en una marca de culto, después de un modesto comienzo en 2008. No sólo por atraer a celebridades de alto perfil, como Rihanna o Taylor Swift.

Incluso nuestra reina bloguera nacional Gala González se cuenta entre sus clientes fieles, y hasta las grandes cadenas de la moda rápida ya están copiando sus diseños. Esto último fue muy probablemente, el motivo por el cual Reformation ha lanzado recientemente su línea de bajo coste "Obvious"

Es fácil entender porqué la marca conquistó los corazones de las mujeres jóvenes en todo el mundo. Su estilo perfectamente contemporáneo, es a la vez elegante y llamativo. Además de tener una línea bastante completa, que incluye prácticamente de todo, desde la clásica chaqueta “biker” hasta magníficos vestidos de novia.

Dicho todo esto, me pareció fascinante la cantidad de interés que provoco Reformation en algunas de mis amigas, que están leyendo las etiquetas de sus prendas con curiosidad, para saber más sobre el proceso de producción etc. - parece que poco a poco son más sostenibles, gracias a una marca que les ofrece colecciones impresionantes!



All images courtesy of the brands mentioned


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